Pourquoi les tortues de mer “pleurent” ?

Comment se fait-il que les tortues aquatiques pleurent ?

Les tortues de mer boivent de l’eau de mer pour s’hydrater. Bien que les tortues de mer soient physiquement adaptées à un environnement salin, elles doivent être capables d’excréter l’excès de sel. Les reins des reptiles étant incapables d’excréter de grandes quantités de sel par l’urine, les tortues de mer ont développé des glandes sécrétrices spécialisées (glandes lacrymales) situées au coin de chaque œil pour éliminer l’excès de sel. Le liquide sécrété donne l’apparence de larmes, ce qui explique pourquoi on dit souvent que les tortues “pleurent”.

tortue verte qui pleur
Une tortue verte excrétant un excès de sel peut sembler pleurer.
Tortue aquatique qui pleur
Une tortue olivâtre secourue et victime d’un filet fantôme semble pleurer, mais excrète un excès de sel par les glandes situées au coin de son œil.

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